Ωλένια Νευρίτιδα

Η ωλένια νευρίτιδα είναι μία κατάσταση κατά την οποία το ωλένιο νεύρο (που διέρχεται μέσα από ένα πλέγμα μυών, συνδέσμων και οστών) στο εσωτερικό του αγκώνα τραυματίζεται και παρουσιάζει φλεγμονή, οίδημα και ερεθισμό. Η συγκεκριμένη πάθηση προκαλεί έντονο πόνο, όπως είναι αυτός που αισθανόμαστε κατά το χτύπημα στο νεύρο του αγκώνα (έσω κόνδυλο).

Το ωλένιο νεύρο αποτελεί ένα από τα νεύρα που βρίσκονται στο άνω άκρο. Ως αφετηρία έχει το βραχιόνιο πλέγμα και συνεχίζει καταλήγοντας στην περιοχή του χεριού. Το ωλένιο νεύρο προσφέρει αισθητικότητα στο μισό μέρος του παράμεσου και σε ολόκληρο το μικρό δάχτυλο, ενώ ελέγχει τις λεπτές κινήσεις του χεριού (μικροί μύες) καθώς και μερικούς μυς του πήχη. Πρόκειται για νεύρο του οποίου η πορεία μέσα στο σώμα περιλαμβάνει σωλήνες οι οποίες πολύ συχνά του ασκούν πίεση. Με αυτόν τον τρόπο το ωλένιο νεύρο παγιδεύεται στον αγκώνα οπότε και κάνουμε λόγο για ωλένια νευρίτιδα.

Πώς προκαλείται η ωλένια νευρίτιδα;

Η ωλένια νευρίτιδα συνήθως προκαλείται σε περιπτώσεις όπου:

  • Το άτομο λυγίζει συχνά τους αγκώνες του (σε κατάσταση τραβήγματος, ανοίγματος, κλπ.)
  • Ο αγκώνας υφίσταται συχνή χρήση για τη στήριξη του σώματος
  • Έχει συμβεί τραυματισμός στην περιοχή

Άλλες αιτίες που μπορεί να οδηγήσουν σε ωλένια νευρίτιδα είναι η αρθρίτιδα, ύπαρξη οστεοφύτων ή εξάρθρημα του αγκώνα.

Παρόλα αυτά, πολλές φορές τα αίτια που έχουν προκαλέσει ωλένια νευρίτιδα δεν είναι ξεκάθαρα.

Ωλένια Νευρίτιδα & Συμπτώματα

Τα συμπτώματα που εκδηλώνονται με την ωλένια νευρίτιδα περιλαμβάνουν:

  • Μούδιασμα και μυρμήγκιασμα στο χέρι ή τον παράμεσο και το μικρό δάχτυλο, ιδιαίτερα όταν ο αγκώνας βρίσκεται σε λυγισμένη θέση
  • Μούδιασμα και μυρμήγκιασμα κατά τη διάρκεια της νύχτας ανεξάρτητα από τη θέση του αγκώνα
  • Πόνος στα χέρια
  • Αδύναμη λαβή και αδεξιότητα λόγω μυϊκής αδυναμίας στον προσβεβλημένο βραχίονα και χέρι
  • Έντονος πόνος στο εσωτερικό τμήμα του αγκώνα

Τα συμπτώματα της ωλένιας νευρίτιδας μπορεί να μοιάζουν με άλλες ορθοπαιδικές (ή και άλλες) παθήσεις, όπως είναι ο «αγκώνας του γκολφ» (έσω επικονδυλίτιδα). Για το λόγο αυτό είναι πολύ σημαντικό ο ασθενής να επισκεφθεί εξειδικευμένο ιατρό – ορθοπαιδικό με σκοπό την  κατάλληλη και ολοκληρωμένη διάγνωση.

Πώς γίνεται η διάγνωση της ωλένιας νευρίτιδας;

Η διάγνωση της ωλένιας νευρίτιδας γίνεται από ορθοπαιδικό γιατρό ο οποίος θα πραγματοποιήσει λήψη ενός ολοκληρωμένου ιατρικού ιστορικού του ασθενούς. Στη συνέχεια θα προχωρήσει σε κλινική εξέταση με σκοπό τον αποκλεισμό ή εντοπισμό της πάθησης. Η διαδικασία της διαγνωστικής εξέτασης περιλαμβάνει τεστ, όπως είναι:

  • Μελέτη αγωγιμότητας νεύρων: Το συγκεκριμένο τεστ δίνει πληροφορίες για το πόσο γρήγορα τα σήματα ταξιδεύουν κάτω από ένα νεύρο έτσι ώστε να εντοπιστεί κάποια συμπίεση ή συστολή του νεύρου.
  • Ηλεκτρομυογράφημα: Αξιολογεί τη λειτουργία των νεύρων και των μυών και μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τον έλεγχο των μυών του αντιβράχιου που ελέγχονται από το νευρικό νεύρο. Εάν οι μύες δε λειτουργούν όπως θα έπρεπε, τότε αυτό μπορεί να αποτελεί σημάδι ότι υπάρχει πρόβλημα με το ωλένιο νεύρο.
  • Ακτινογραφία: Πραγματοποιείται για τον έλεγχο των οστών του αγκώνα. Με την εξέταση αυτή ελέγχεται αν υπάρχει αρθρίτιδα ή οστεόφυτα στον αγκώνα.

Ωλένια Νευρίτιδα – Αντιμετώπιση

Η πιο αποτελεσματική μέθοδος αντιμετώπισης της ωλένιας νευρίτιδας είναι η παύση της δραστηριότητας που την προκαλεί. Η θεραπεία μπορεί να περιλαμβάνει:

  • Ανάπαυση και διακοπή κάθε δραστηριότητας που επιδεινώνει την κατάσταση, όπως είναι η κάμψη του αγκώνα
  • Τοποθέτηση νάρθηκα ή βραχίονα αφρού κατά τη διάρκεια της νύχτας (για τον περιορισμό της κίνησης και τη μείωση του ερεθισμού)
  • Χρήση επιθέματος αγκώνα (για προστασία από χρόνιο ερεθισμό από τις σκληρές επιφάνειες)
  • Λήψη αντιφλεγμονωδών φαρμάκων (όπως ιβουπροφαίνη ή ναπροξένη)
  • Ασκήσεις ολίσθησης νεύρων κατόπιν οδηγιών του γιατρού

Σε περίπτωση που τα παραπάνω μέτρα δεν επιφέρουν το επιθυμητό αποτέλεσμα, τότε ο ασθενής πιθανό να πρέπει να υποβληθεί σε:

  • Ενέσεις στεροειδών για την υποχώρηση του οιδήματος και του πόνου
  • Χειρουργική επέμβαση

Πώς μπορώ να προλάβω την ωλένια νευρίτιδα;

Για να προλάβει κάποιος την ωλένια νευρίτιδα θα πρέπει να τηρηθούν τα παρακάτω:

  • Δυνατά και εύκαμπτα χέρια με τη βοήθεια ειδικών ασκήσεων
  • Αποφυγή επαφής των αγκώνων με σκληρές επιφάνειες
  • Καλό ζέσταμα των χεριών πριν τη σωματική άσκηση, την άθληση ή άλλες δραστηριότητες που απαιτούν επαναλαμβανόμενες κινήσεις