Καρκίνος Στομάχου

Ο καρκίνος του στομάχου ξεκινά κατά το σχηματισμό καρκινικών κυττάρων στην εσωτερική επένδυση του στομάχου (αδενοκαρκίνωμα). Τα κύτταρα αυτά μπορούν να εξελιχθούν σε όγκο και να οδηγήσουν σε κακοήθεια.
Γνωστός και ως «γαστρικός καρκίνος», ο καρκίνος στομάχου συνήθως αναπτύσσεται με αργούς ρυθμούς, σε διάστημα πολλών χρόνων.

Τις τελευταίες δεκαετίες, τα ποσοστά καρκίνου στο κεντρικό τμήμα του στομάχου (σώμα του στομάχου) έχουν μειωθεί παγκοσμίως. Ωστόσο, την ίδια περίοδο, ο καρκίνος στην περιοχή όπου το άνω μέρος του στομάχου (καρδιά) συναντά το κάτω άκρο του σωλήνα κατάποσης (οισοφάγος) έχει γίνει πολύ πιο συχνός. Αυτή η περιοχή του στομάχου ονομάζεται «γαστροοισοφαγική διασταύρωση».

Ποια είναι τα αίτια που προκαλούν τον καρκίνου στομάχου;

Τα αίτια που προκαλούν τον καρκίνο στομάχου δεν έχουν αποσαφηνιστεί, καθώς ο ιατρικός κλάδος δεν έχει καταφέρει να εντοπίσει το μηχανισμό που οδηγεί στο σχηματισμό των καρκινικών κυττάρων στο στομάχι.
Εντούτοις, έχουν διαπιστωθεί ποικίλοι παράγοντες που μπορεί να αυξήσουν τον κίνδυνο για την ανάπτυξη της νόσου. Ένας από αυτούς είναι η μόλυνση με το βακτήριο H. Pylori (ελικοβακτήριο του πυλώρου), το οποίο είναι υπεύθυνο για τη δημιουργία έλκους.
Επιπλέον, οι πιθανότητες καρκίνου στο στομάχι αυξάνονται όταν ο ασθενής παρουσιάζει συχνές εντερικές φλεγμονές (γαστρίτιδες), συγκεκριμένο τύπο αναιμίας που ονομάζεται «κακοήθης αναιμία», καθώς και πολύποδες στο στομάχι.

Άλλοι παράγοντες που φαίνεται να παίζουν ρόλο στην αύξηση κινδύνου για τον καρκίνο στομάχου είναι:

  • Κάπνισμα
  • Αυξημένη κατανάλωση αλκοόλ
  • Φύλο (οι άνδρες έχουν περισσότερες πιθανότητες να αναπτύξουν τον καρκίνο σε σχέση με τις γυναίκες)
  • Παχυσαρκία
  • Αυξημένη ηλικία
  • Διατροφή με υψηλή περιεκτικότητα σε καπνιστά και αλμυρά φαγητά
  • Προηγηθείσα επέμβαση στο στομάχι για την αντιμετώπιση έλκους
  • Τύπος αίματος Α
  • Μόλυνση από τον ιό Epstein – Barr
  • Γονιδιακή επίδραση
  • Κακή διατροφή (ελλιπής πρόσληψη φρούτων και λαχανικών)
  • Οικογενειακό ιστορικό με καρκίνο στομάχου
  • Συγκεκριμένα επαγγέλματα που απαιτούν την επαφή με υλικά όπως είναι το κάρβουνο, το μέταλλο, το ξύλο, το καουτσούκ, τα εντομοκτόνα, κ.α.

Καρκίνος Στομάχου – Συμπτώματα

Τα συμπτώματα που μπορεί να εμφανιστούν με την ανάπτυξη καρκίνου στο στομάχι είναι:

  • Κούραση
  • Δυσφορία μετά το φαγητό
  • Αίσθημα πληρότητας μετά την κατανάλωση μικρής ποσότητας τροφής
  • Έντονη και επίμονη καούρα
  • Σοβαρού βαθμού δυσπεψία η οποία διαρκεί για μεγάλο χρονικό διάστημα
  • Ανεξήγητη και επίμονη ναυτία
  • Πόνος στο στομάχι
  • Αιμορραγία κατά την κένωση
  • Δυσκολία στην κατάποση
  • Πρήξιμο στο στομάχι
  • Δυσκοιλιότητα ή διάρροια
  • Συχνά επεισόδια εμετού
  • Ανορεξία
  • Ξαφνική απώλεια βάρους

Φυσικά, τα παραπάνω συμπτώματα δεν αποτελούν απόλυτες ενδείξεις για την ύπαρξη της νόσου. Ο ασθενής θα πρέπει να επισκεφθεί εξειδικευμένο ιατρό, ο οποίος θα αξιολογήσει τη συμπτωματολογία και θα θέσει τη διάγνωση.

Καρκίνος Στομάχου – Διάγνωση

Η διάγνωση περιλαμβάνει τη λήψη ιατρικού ιστορικού του ασθενούς, καθώς και την καταγραφή της συμπτωματολογίας που θα περιγραφεί από τον ασθενή. Ο γιατρός, λαμβάνοντας υπόψη τους επιβαρυντικούς παράγοντες (ηλικία, τρόπος ζωής, κ.α.) θα κρίνει αν ο ασθενής πρέπει να υποβληθεί σε παρακλινικές εξετάσεις. Σε περίπτωση υποψίας για καρκίνο στο στομάχι ή για τον τεκμηριωμένο αποκλεισμό του, ο εξειδικευμένος γιατρός θα παραπέμψει τον ασθενή σε σειρά εξετάσεων που περιλαμβάνουν:

  • Αιματολογικές εξετάσεις για να την αναζήτηση αναιμίας
  • Εξέταση κοπράνων
  • Αξονική τομογραφία
  • Μαγνητική τομογραφία
  • Ακτινογραφία
  • Γαστροσκόπηση

Εάν αναδειχθούν βλάβες που θέτουν υποψία ύπαρξης καρκίνου, τότε κρίνεται απαραίτητη η ιστολογική εξέταση.

Στάδια & Θεραπεία

Το στάδιο του καρκίνου είναι αυτό που θα καθορίσει το κατάλληλο θεραπευτικό πλάνο:

Στάδιο 0 – Τα καρκινικά κύτταρα τοποθετούνται στην εσωτερική επένδυση του στομάχου (in situ) και υπάρχει πιθανότητα να εξελιχθούν σε κακοήθεια. Η θεραπεία συνήθως περιλαμβάνει τη χειρουργική αφαίρεση του τμήματος που έχει υποστεί βλάβη.

Στάδιο Ι – Ύπαρξη όγκου στην επένδυση του στομάχου με πιθανότητα να μετάστασης στους λεμφαδένες. Όπως και στο στάδιο 0, έτσι και εδώ, η θεραπεία εκλογής είναι η χειρουργική αφαίρεση, η οποία μπορεί να περιλαμβάνει την αφαίρεση τμήματος που βρίσκεται κοντά στους λεμφαδένες. Πιθανό να κριθεί απαραίτητη η χημειοθεραπεία ή/ και ακτινοθεραπεία πριν ή μετά την επέμβαση.

Στάδιο ΙΙ – Ο καρκίνος έχει εξαπλωθεί σε βαθύτερα στρώματα του στομάχου και πιθανό σε γειτονικούς λεμφαδένες. Η χειρουργική επέμβαση για την αφαίρεση μέρους ή ολόκληρου του στομάχου, καθώς και των κοντινών λεμφαδένων, παραμένει η κύρια θεραπεία. Είναι πολύ πιθανό να πραγματοποιηθεί ακτινοχημειοθεραπεία πριν αλλά και μετά την επέμβαση.


Στάδιο ΙΙΙ –
Σε αυτό το στάδιο ο καρκίνος βρίσκεται στα περισσότερα ή όλα τα στρώματα του στομάχου, καθώς και σε κοντινά όργανα όπως είναι ο σπλήνας ή το έντερο. Σε κάποιες περιπτώσεις η εξάπλωση μπορεί να είναι μικρότερη, ωστόσο εισχωρεί βαθιά στους λεμφαδένες.
Εδώ, η θεραπεία εκλογής είναι η ολική γαστρεκτομή σε συνδυασμό με ακτινοχημειοθεραπεία. Εάν η κατάσταση του ασθενούς δεν επιτρέπει τη διενέργεια επέμβασης, τότε μπορεί να πραγματοποιηθεί μόνο ακτινοχημειοθεραπεία.

Στάδιο ΙV – Ο καρκίνος έχει εξαπλωθεί σε μακρινά όργανα όπως είναι το συκώτι, οι πνεύμονες ή ο εγκέφαλος. Ανάλογα με την περίπτωση, μπορεί να εφαρμοσθεί είτε χημειοθεραπεία είτε ακτινοβολία ή και τα δύο. Επίσης, μπορεί να πραγματοποιηθεί στοχευμένη θεραπεία με φάρμακα που επιτίθενται στα καρκινικά κύτταρα, χωρίς να επηρεάζουν τα υγιή, κάτι που μειώνει την πιθανότητα παρενεργειών.